Manuel terapi er i sin enkelthed et udtryk, der dækker over det at behandle med hænderne. Formålet er med forskellige bløddelsteknikker at genoprette normal funktion i leddet. Det kan være alt fra forsigtige udstrækninger af muskler og bindevæv, gentagne rytmiske ledbevægelser, afspænding af stramt væv, MET-teknikker og korrigering af låste led (manipulation).

Da det altovervejende er en ubalance i muskulaturen, der er årsag til dysfunktioner i leddene, vil de manuelle teknikker blive fulgt op af massage. Symptomer som hovedpine, iskiassmerter, facetledslåsninger, nedsat bevægelighed, visse former for skuldersmerter, lændehold og hold i nakken er eksempler på problemstillinger, der kan løses ved hjælp af manuel terapi.